Marino Alvarado | La situación de los privados de libertad es muy difícil. Hay una permanente violación a sus derechos humanos. Las cárceles en Venezuela son además de las más violentas en el mundo.

Según el Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) desde 1999 hasta el año 2016 habían fallecido por hechos de violencia 6836 privados de libertad. Solo en el año 2012 fallecieron 591. Desde 1999 también han sido heridos 16.728.

Para que tengamos una idea de la dimensión del problema, en el año 2012 en todo chile hubo 550 homicidios. En Venezuela ese mismo año, solo en las cárceles hubo 591.

Otro de los graves problemas que hay en las cárceles es el hacinamiento. Existen más de 56 reclusos en distintas cárceles, algunas de ellas con niveles de hacinamiento crítico superior al 800%.

A ello hay que sumar, la situación en los retenes policiales donde según un informe de la Defensoria del Pueblo existían hace meses atrás más de 33.000 personas y en algunos retenes el hacinamiento superior al 1000%.

En ese contexto empezó a aparecer una situación nueva a partir del año 2015. Altos niveles de desnutrición en muchos presos y durante 2016 y lo que va de 2017 se han registrado más de 15 casos de muerte por desnutrición principalmente en calabozos policiales.

Los retenes policiales ya sean de un cuerpo policial con competencia nacional, estadal o municipal están concebidos para cortas estancias de las personas detenidas. No deberían estar más de 96 horas. Sin embargo, algunos pasan años. No se les asigna a los cuerpos policiales presupuesto para garantizar la alimentación de los detenidos. Su alimentación, salvo excepciones como el Sebin, depende exclusivamente de lo que los familiares le lleven.

La gran mayoría de los privados de libertad son de escasos recursos y también sus familiares. La situación de escases de alimentos y alto costo de la vida ha generado que muchas familias no garanticen las tres comidas diarias.

Pero la situación es más preocupante con aquellos detenidos que no reciben visita familiar. Ellos dependen de la solidaridad de otros presos que como anotamos reciben poca comida.

En una visita a un centro de detención pudimos escuchar que algunos de las personas tras las rejas se alimentaban de las sobras y  por ejemplo, la concha de los plátanos y cambures o de algunas verduras  eran consumidos crudos por otros presos.

Si las autoridades no adoptan medidas urgentes lamentablemente seguirán falleciendo por hambre. Si mantienen su actitud indolente las cifras de muertes por hambre crecerán.  El gobierno es responsable de la vida de los presos. El artículo 43 de la Constitución indica que  el Estado protegerá la vida de las personas que se encuentren privadas de su libertad.

La Defensoría que alertó ya hace varios meses de la grave situación que se vive en los retenes policiales tiene la obligación de actuar con contundencia y evitar se siga asesinando de hambre a los privados de libertad. Igual debe atender la situación de las cárceles.

El Ministerio de Asuntos Penitenciarios es en última instancia el principal responsable de lo que ocurre y sobre ellos recae responsabilidades penales y administrativas por violación grave de los derechos humanos por omisión. Se están produciendo violaciones al derecho a la vida por omisión y en un contexto que pudiera agravarse.

Marino Alvarado Betancourt

Abogado y activista de Derechos Humanos
@marinoalvarado